追南極光,你常常搞錯的六個觀念

近年來追極光成為旅遊圈的顯學,在本團多次於粉絲網頁上分享帶團員追南極光的照片後,詢問信件如雪片般飛來。然而在紐西蘭看極光的方式跟狀況,跟北極圈相差甚遠。為了避免大家嚴重誤解,請務必仔細閱讀本篇說明喔。

錯誤1紐西蘭看到南極光的機會很高

紐西蘭南島約南緯45度,南極圈則在66度以上,離紐西蘭的最短直線距離超過三千公里。若非等級夠強烈的極光(極光值Kp5,或G1以上),紐西蘭是看不到的。相對來說如果站在南北極圈內(例如北歐,加拿大,或南極大陸),即使Kp2也看得到。

南半球的國家比北半球少很多,比紐西蘭距離南極更近的,只有阿根廷跟智利,但是仍然不在南極圈內。因此紐西蘭看到極光的機會,是遠比北半球低的(去南極大陸看,機會就一樣高了)。

此外如果極光值不強,肉眼只能看到白光,遠遠看常被誤以為是光害,只有相機能夠拍出彩色的極光。

Photo by Anthony Ko

錯誤2紐西蘭可以看到像北歐一樣的滿天跳舞的綠光

前面提到過南島的緯度與距離的關係,在北歐或加拿大等地可以看到頭頂的極光,但在紐西蘭只能遠眺極光,絕對不可能看到綠光罩頂的景象。

想像一下,假設一把傘是極圈上方的極光,站在傘下的人,抬頭就能看到傘,傘看起來很大很清楚。但是站在傘外並且隔了一段距離的人,就只能平視傘,而且傘很小,如果中間有障礙物,也許就看不到傘了。傘越高越大(極光值越大),在傘外的人越有機會看到。

此外紐西蘭看到的極光,通常是紅黃綠的彩色(這裡指的是相機拍出來的顏色,肉眼看不太出來紅色跟黃色),但是北極圈內看到的則是綠色居多。極光這把傘分高中低三段,依序是紅色,黃/橘色,綠色。在極光的正下方往上看的話,首先會看到綠色,其他顏色在更高處,也許就被綠色擋住了。在紐西蘭看時,極光值低的時候傘矮,只能看到紅色的傘頂,極光值高的時候傘高,就會看到多種顏色。

Photo by Yifan Chang

錯誤3看極光有最適合的季節

極光發生的原因主要因為是太陽表面黑子活動所產生的高能量帶電粒子,被太陽風吹往地球後跟南北極磁場碰撞產生的交互作用所引發。由此可知極光的出現跟地球的季節完全無關,而是跟帶電粒子的強弱多寡有關。

極光發生是隨機的,無論白天黑夜,春夏秋冬都可能出現,但是若天空有強光,例如月光或陽光,就會看不到。坊間所傳說的夏天比較看不到,冬天比較容易看到的說法,是因為高緯度國家夏天的白天長,冬天黑夜長,因此有冬天發生機會高的錯覺。事實上無論任何季節,只要是沒有月亮的晴朗夜晚都有機會見到。

Photo by Yifan Chang

錯誤4極光跟星星,只有堤卡坡才看得到

紐西蘭南島的堤卡坡是經過認證全世界最沒有光害的地區之一,但南島的其他地方,只要遠離市區同樣也沒有光害。雷蒙團在堤卡坡,皇后鎮,但尼丁,甚至基督城,都看過極光,更不用說銀河星空或流星了。

因此若天時地利人和 - 極光夠強,夜晚晴朗無月光,所在的城市能夠無遮蔽往南看,熟悉當地的人帶你去到正確的地點 - ,許多地方都可以看到極光,銀河跟流星喔。

Photo by Yifan Chang


錯誤5參加極光團,一定看得到極光

極光的發生完全隨機,雖然有極光預報這種東西,但跟氣象預報一樣不完全準確。即使是北極圈內的極光團,也無法保證一定看得到極光。

紐西蘭因為緯度的關係,看到的機會又更低,因此更不可能開設極光團,畢竟有可能一年只看到兩三晚,99%以上的遊客都是看不到的。

Photo by Anthony Ko


錯誤6參加雷蒙團,一定看得到極光

參加大旅行團,大巴士司機怎麼可能不休息,半夜帶你衝極光?如果是自助旅行,對紐西蘭一定很不熟,又怎麼會知道要去哪個地點看極光?雷蒙團雖然沒有神到連極光都可以掛保證,但只要有天時跟地利,我們就可以提供本團17年370團以上的老經驗,大幅提高在紐西蘭看極光的機會。

Photo by Anthony Ko

出國玩一趟,人之常情總希望什麼都有,但是事實是殘酷的XD。紐西蘭旅遊的重點畢竟還是在風景以及各項活動,如果剛好遇到極光算是中樂透,遇不到也是很正常的。千萬不要有錯誤的期待,以免患得患失喔。

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